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Estableciendo Corea como un Portento Nuclear images

Aunque Corea sólo recientemente ha tenido éxito en exportar sus primeras centrales nucleares, no se debería asumir que el país es nuevo en el juego nuclear. Miembro del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) desde 1957, las operaciones domésticas de las centrales nucleares se remontan a 1978 cuando la primera centra coreana – Kori 1 – entró en servicio. Hoy en día, se han construido un total de 21 centrales nucleares en todo el país, dando un total de 18,716 MW de energía, representando el 23.9 de la capacidad energética del país y 31% del consumo total de electricidad. El gobierno coreano espera incrementar este número a 60% en 2035, con más reactores actualmente en construcción y 10 más en proyecto destinados a hacer posible este objetivo.

Luego del inicio de operaciones comerciales de Kori 1, ocho reactores más estuvieron en construcción a principios de la década del 80. Los primeros reactores de agua a presión (PWR) estuvieron basados en tecnología Westinghouse, AECL y Framatome; y más tarde, el país consiguió en procurar que su Norma Coreana de Centrales Nucleares (KSNP) se convierta en un diseño reconocido.

El constante desarrollo de energía nuclear en ese momento fue único debido a la moratoria básica en construcción adicionales de centrales nucleares luego del accidente en la central nuclear de la isla Three Mile en Pennsylvania el 28 de marzo de 1979. Como ejemplo, el número de reactores en construcción en los Estados Unidos disminuyó cada año en el período 1980-1998, mientras que entre 1980 y 1984, 51 pedidos de reactores nucleares americanos fueron cancelados por completo. El empuje de Corea para convertirse en un portento nuclear no disminuyó ni fue suspendido luego del accidente de Chernóbil en 1986, un evento trágico luego del cual todos los proyectos de construcción de nuevas centrales nucleares en Europa y los Estados Unidos fueron suspendidos.

Para el 2010el factor de capacidad de los reactores coreanos se situó en 90.7, el mayor del mundo, un nivel que todavía mantiene hoy. En aquel momento, el promedio mundial era de solamente 82 por ciento. Más prueba de la capacidad de la maquinaria nuclear coreana fue el promedio nacional en tres años de pérdidas imprevistas de capacidad, 0.3 para el período 2008-2010. En 2010, el promedio mundial fue de 5.7%, de acuerdo con la OIEA.

La construcción de los dos primeros reactores nacionales, Generación III APR1400, Shin-Kori 3 & 4, fue autorizada el año siguiente, y la construcción empezó en octubre del 2008.. El APR1400 fue seleccionado por EAU para servir como base del incipiente programa de energía nuclear de EAU. Cuando se finalice la construcción en 2013 y 2014 respectivamente, las unidades Shin-Kori 3 & $ servirán como planta de referencia para los reactores en construcción en EAU.